Biographie de: DESJARLAIS, Robert

Naissance : 26 août 1907 à Saint-David, Québec
Décès : 17 juillet 1987
Intronisation : 1974
Discipline : Escrime
Catégorie : Bâtisseur
 
 
Lors de ses études classiques au Collège Saint-Laurent, le jeune Desjarlais se passionne pour les romans de cape et d'épée. Il est tellement attiré par cette discipline qu'à la fin des années 1920, il fonde, en compagnie de quelques amis, un club d'escrime nommé « Les Mousquetaires ».

Bien que ce club soit amateur dans toutes les forces du mot, l'affaire devient plus sérieuse au fil des ans. Les lectures, le travail, la discipline et de la venue des nouveaux amis partageant la même passion amènent « Les Mousquetaires » à s'organiser de plus en plus comme un club sportif. Tant et si bien que Robert Desjarlais remporte au fleuret un championnat des novices en 1938.

À la fin de 1943, il parvient à convaincre les dirigeants de la Palestre Nationale d'organiser un club d'escrime. En plus d'enseigner, il continue à pratiquer de plus belle et en 1946, il est champion du Québec au fleuret et au sabre. Son implication est totale puisqu'à la fin de la même année, il est élu président de la Province of Quebec Fencing Association.

En 1948, il participe aux Jeux olympiques de Londres à titre d'athlète, de gérant et d'entraîneur de l'équipe d'escrime. L'année suivante, il remporte à nouveau le championnat provincial au fleuret et obtient la médaille d'argent sur la scène nationale.

Cette deuxième position l'amène en Nouvelle-Zélande au mois de février suivant, alors que se tiennent les Jeux de l'Empire (Jeux du Commonwealth). Après les jeux, il fait partie d'une délégation canadienne qui donne des démonstrations en Nouvelle-Zélande et en Australie.

Quatre ans plus tard, il occupe la fonction de co-entraîneur et d'armurier lors des Jeux de l'Empire à Vancouver. Lors de cette compétition internationale, on retrouve au sein de l'équipe canadienne d'escrime pas moins de sept tireurs provenant de la Palestre Nationale. Parmi eux, Carl Schwende, celui que l'on considère, à juste titre, le père du Panthéon des sports du Québec.

À son retour de l'Ouest canadien, Desjarlais fonde l'Académie des Armes du Québec, dont le but est d'assurer la formation des entraîneurs en escrime, ces futurs Maîtres d'armes. Ayant terminé sa carrière en tant qu'athlète, il prend la charge de toutes les activités de l'escrime à la Palestre de 1958 à 1966. Puis, en 1967, on fait appel à lui afin de donner un coup de main à l'organisation des Championnats mondiaux d'escrime qui se tiennent à Montréal. Il œuvre également au sein de la Fédération des escrimeurs du Commonwealth et de l'Association des escrimeurs du Québec.

Au cours de sa carrière, il est chargé de cours à l'Université de Montréal et à l'Université Laval. Il enseigne également au Conservatoire d'Arts dramatiques de Québec et Montréal. Ce faisant, il retrouve un peu les rêves de son adolescence alors qu'il orchestre les prestations d'armes sur la scène et à la télévision. Parmi les œuvres auxquelles il participe, notons Le Roi Lear, Roméo et Juliette ainsi que Cyrano de Bergerac. En conciliant la pratique sportive et les arts, Robert Desjarlais fait la preuve que les sports occupent une dimension culturelle au sein de la société.

Il reçoit le trophée Baron-de-Coubertin en 1978 et en 2008, il entre au Panthéon de l'escrime québécois à titre de bâtisseur.

- Paul Foisy, juillet 2008




 


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